Hvad er virkningerne af hjerne hævelse?

Hjerne hævelse, også kendt som hjerneødem, forekommer typisk, når der er en eller anden form for skade på hjernen, eller når en sygdom påvirker hjernen. Der er mange årsager til hævelse i hjernen, herunder hjerneskade, slagtilfælde, infektioner, tumorer og højdesygdom. Hævelsen kan forekomme i blot en del af hjernen eller gennem hele hjernen. Kortvarige virkninger af hævelse i hjernen kan omfatte forvirring, desorientering, svimmelhed, kvalme og agitation. Langtidseffekter af cerebralt ødem kan omfatte kognitive og sproglige svækkelser, problemer med hukommelse, svimmelhed, hovedpine, træthed, søvnløshed, angst og depression.

Den menneskelige hjerne, som de fleste andre væv i den menneskelige krop, kan svulme som reaktion på infektion, skade eller sygdom. Hævelse af hjernen kan imidlertid være farlig, fordi knoglernes knogler ofte ikke tillader meget plads til hjerne hævelse. Tryk kan opbygges inde i kraniet, hvilket øger risikoen for hjerneskade med cerebralt ødem. Når intrakranielt tryk opstår med cerebral hævelse, modtager hjernen ofte ikke det ilt, der er nødvendigt for at helbrede og fungere.

Årsager til hjerne hævelse kan omfatte infektionssygdomme som meningitis. Hovedskader, hjernetumorer, slagtilfælde og blødninger kan også føre til hævelse af dele af hjernen eller af hele hjernen. Højdesyge kan også føre til cerebralt ødem, især når det er alvorligt.

På kort sigt kan hjerne hævelse have en række fysiske og kognitive virkninger. Symptomer på hjerne hævelse kan være mere eller mindre alvorlige afhængigt af sværhedsgraden. Mild til moderat cerebralt ødem forårsager typisk kortsigtede symptomer kvalme, lumskhed, svimmelhed og forvirring. Mere alvorlig hævelse kan forårsage rastløshed, agitation, opkastning og døsighed. Koordinering og balance kan påvirkes, og eleverne kan ikke reagere korrekt på lysstimulering.

På lang sigt kan cerebralt ødem have alvorlige virkninger på kognitiv funktion. Symptomer på svimmelhed, træthed og hovedpine kan fortsætte. Søvnløshed, irritabilitet, angst og depression kan forekomme. Kognitive vanskeligheder, sådan nedsat hukommelse, manglende evne til at tænke klart og problemer med at være opmærksom eller koncentrere kan alle være blandt de langsigtede virkninger af cerebralt ødem. Sprog, ræsonnement, følelsesmæssighed og initiativ kan lide på lang sigt på grund af hjerne hævelse. De langsigtede virkninger af cerebralt ødem kan udholde i nogen tid efter, at hævelsen har helet, endog i mange år.