Hvad er de potentielle komplikationer ved kronisk hypoxæmi?

Hypoxæmi er en medicinsk tilstand, der opstår, når kroppen ikke kan få nok ilt. Kronisk hypoxæmi er, når kroppen har lange perioder med lavt blodindhold i blodet i blodet. Tilstanden opstår normalt, når en person har anæmi, en primær hæmoglobinmangel eller en lungesygdom. Potentielle komplikationer ved kronisk hypoxæmi indbefatter pulmonal hypertension – forhøjet blodtryk i lungerne – svækket hjernefunktion, hjerteanfald, hypoxi og sekundær polycytæmi.

Højt blodtryk i lungerne som følge af kronisk hypoxæmi skyldes lave iltniveauer i arterielt blod, hvilket kan skyldes, at de mindre blodkar reduceres og forhindrer det normale blodvolumen i at strømme gennem dem. Når blodtrykket i lungernes arterier – lungearterierne – er højere end normalt, hæver blodtrykket i hjertets højre ventrikel. Dette tvinger hjertet til at arbejde hårdere for at pumpe blodet, hvilket kan føre til hjertevævskader. Over tid kan kronisk hypoxæmi fortsætte med at beskadige hjertevæv, indtil skaden bliver så stor, at det får hjerteets højre side til at mislykkes, hvilket forårsager et hjerteanfald.

Ligesom andre organer i kroppen kræver hjernen en jævn forsyning af ilt for at fungere ordentligt. Når hjernen sultes af ilt under kronisk hypoxi, kan det få en person til at have dårlig dømmekraft og tab af koordinering. Tap af ilt til hjernen kan også forårsage eufori, eller en intens følelse af lykke, elation, spænding og velvære.

Når cellerne i kroppen sultes af ilt på grund af kronisk hypoxæmi, kan det forårsage hypoxi. Hypoxi er et generelt lavt oxygenindhold i blodet, som kan påvirke hele kroppen – på hvilket tidspunkt det hedder generaliseret hypoxi – eller en region af kroppen – kendt som vævshypoxi. Det kan forårsage hovedpine, træthed, åndenød, kvalme og i ekstreme tilfælde tab af bevidsthed, koma, anfald, priapisme, cyanose og død.

Sekundær polycytæmi er navnet, når knoglemarven udgør for mange røde blodlegemer som reaktion på lave iltniveauer i blodet. Lavt iltniveau giver en høj produktion af erythropoietin (Epo), en type enzym fremstillet af nyrerne og leveren. Enzymet går ind i rød knoglemarv og får det til at begynde at lave røde blodlegemer i en proces kaldet erythropoiesis. Røde blodlegemer bærer ilt i blodet, så flere røde blodlegemer er lavet i kroppens forsøg på at øge iltniveauet i blodet. Almindelige symptomer på sekundær polycytæmi er svimmelhed, åndenød, træthed eller fysisk svaghed, kronisk hoste og søvnapnø.