Hvad er de medicinske anvendelser af alpha-pinene?

Det kemiske stof alpha-pinen er en bestanddel af mange æteriske olier og har antiinflammatoriske og antimikrobielle egenskaber. Homøopatiske urter og over-the-counter-midler indeholder typisk alfa-pinen, der findes i vegetabilske olier og harpikser. Terpentin, den destillerede harpiks af fyrretræer, var på en gang en almindeligt anerkendt medicinsk behandling. Juniper bær, eucalyptus olie og tea tree olie indeholder alle denne kemiske forbindelse.

Kendt som terpen, består alpha-pinenstrukturen af ​​10 carbonatomer, der er konfigureret i to isoprenenheder, der er forbundet med hoved til hale. Terpen er en af ​​de mere almindelige forbindelser, der findes i naturen. Stoffet er typisk en bestanddel af olierne eller harpikserne i talrige planter, men er mest udbredt i forbindelse med nåletræer. Den producerede mængde afhænger af temperatur og tilgængelig sollys.

I århundreder har folk fjernet barken og punkteret trunkerne af fyrretræer for at samle dråber harpiks. Stoffet blev destilleret med vand og kaldet terpentin. Harpiksen er rig på alfa- og beta-pinener og blev brugt i en destilleret version for en lang række hjemmemekanismer. Dråber af harpiksopløsningen blev fortyndet i mælk, vin eller vand til respiratoriske lidelser, og sammensætningen blev antaget at virke som en effektiv ekspektorant. Disse blandinger blev også anvendt både eksternt og internt til parasitære infektioner.

Kombineret med dyrefedt eller bi voks blev den alfa-pinenholdige harpiks appliceret topisk som et analgetisk liniment eller en antimikrobiel salve. Den grønne til blå-sorte bær-lignende kegler af enebetræet er også blevet brugt i århundreder som et lægemiddel præparat. I 1600’erne skabte hollandsken en alkoholisk tonic ved hjælp af enebærbærene. Denne drik ville senere blive kendt som gin. Franskerne destillerede træet af enebærtræer og brugte det endelige produkt til behandling af eksem og andre hudproblemer.

Olie fra eukalyptustræet indeholder alpha-pinen, og kulturer fra hele verden har brugt og fortsætter med at bruge olien og blade af dette velkendte træ i te, tinkturer og topiske formuleringer. Moderne formuleringer af mundskyllevand, kold og bryst salver og hostesabletter indeholder sædvanligvis eucalyptusolie. Historisk set blev et par dråber af olien tilsat til små mængder vand, eller en te blev fremstillet af tørrede blade som behandling for luftvejssygdomme. Mange mener, at tørrede bladtinkturer udviser antimikrobielle og anti-parasitære egenskaber, når de anvendes topisk.

Gamle aboriginale kulturer i Australien var bekendt med de medicinske fordele ved te-træolie, der indeholder alfa-pinen. Også kendt som melaleuca, topiske præparater beskyttede åbne sår og angiveligt eliminerede infektioner. Mange accepterer stoffet som en behandling for svampeinfektioner i fødderne.