Hvad er de forskellige typer af åndedrætssygdomme?

Der er mange typer af åndedrætssygdomme. De klassificeres ofte som obstruktiv eller restriktive lungesygdomme og luftvejsinfektioner. Nogle af disse sygdomme er alvorlige, hvilket kræver regelmæssig behandling. Nogle af dem kan endda forårsage døden. Andre, som forkølelse, betragtes som mindre sygdomme, der kommer og går ret hurtigt og ikke forårsager alvorlige problemer.

En obstruktiv respiratorisk sygdom er præget af obstruktionen af ​​en persons luftveje. En almindelig type obstruktiv respiratorisk sygdom er astma, hvilket er inflammationen og den midlertidige indsnævring af en persons luftveje, der gør det svært for ham at trække vejret. En anden tilstand, der forårsager obstruerede luftveje, er kronisk obstruktiv lungesygdom (COPD), som er markeret af indsnævrede luftveje, der får en persons luftstrøm til at blive begrænset. Over tid bliver tilstanden værre. Både astma og KOL kan være dødelig.

En restriktiv respiratorisk sygdom forhindrer lungerne i at ekspandere som de skulle, nedsætte luftkapaciteten og gøre det sværere at trække vejret. Blandt disse sygdomme er asbestose og lungefibrose. Asbestose skyldes indånding af asbest, hvilket forårsager ardannelse af det indre lungevæv. Resultatet er brystsmerter, hoste, åndedrætsbesvær, der gradvist forværres og tæthed i brystet. Nogle mennesker med denne sygdom udvikler sekundære tilstande, som er dødelige.

Lungfibrose er også præget af ardannelse af lungevæv, som udvikler sig over tid. Skaderne på lungerne kan skyldes en række ting, såsom andre medicinske tilstande, stråling og toksiner i miljøet. Det er symptomer omfatter åndenød, tør hoste, vægttab, muskel- og ledesmerter og træthed. For nogle mennesker bliver denne tilstand meget hurtig, mens andre kan opleve forværring af symptomer i årevis. Personer med denne tilstand har en gennemsnitlig levetid på to til fem år.

De fleste mennesker er bekendt med åndedrætsinfektioner, der skyldes bakterier og vira. Den mest almindelige luftvejsinfektion er forkølelsen, som skyldes en bred vifte af vira. Forkølelsen er præget af sådanne symptomer som ondt i halsen, nysen, hoste og en løbende næse. Forkølelse kan ledsages af feber, selv om dette ikke er så almindeligt som de andre symptomer. Når det sker, er det normalt kun en lavgradig feber.

Lungebetændelse er en anden type luftvejsinfektion, der kan skyldes bakterier, vira og svampe. Denne infektion kan påvirke en eller begge en persons lunger og er præget af moderat til høj feber, kuldegysninger og en hoste, der ofte producerer slimhinde. Nogle mennesker oplever åndenød og brystsmerter med denne sygdom. Mens mange mennesker genvinder lungebetændelse, kan det være dødeligt.