Hvad er de forskellige stadier af levercirrhose?

Der er fire hovedstadier af levercirrhose. I de første tre faser er patienten i stand til at kompensere for manglerne i orgelet. Hvis cirrhose er fanget i et af disse tidlige stadier, er prognosen meget bedre, og patienten kan forvente at overleve sygdommen i mange år. Den sidste fase kommer imidlertid med en lang række andre sundhedsmæssige problemer, fordi kroppen ikke længere kan kompensere for tab af leverfunktion. Patienter i fase fire kræver en levertransplantation for at overleve mere end et par år.

Det første trin benævnes almindeligvis det kompenserede stadium. Levervævet er betændt, men denne betændelse og efterfølgende forringelse af væv udvikler sig langsomt. Selv om der er skader på leveren, kan kroppen stadig kompensere for de problemer, det skaber. Denne fase kan fortsætte i mange år, og generelt er der ingen symptomer til stede. Hvis symptomer er til stede, kan tæt observation vise mild gulsot, tør mund, træthed eller hævelse i maven.

I anden fase er det syge væv, som er blevet akkumuleret i årevis, omdannet til stive bånd. Denne transformation, kendt som fibrose, kan spredes over leveren og til vener, der fører ind i den. Betændelse kan også spredes til de omkringliggende områder, selvom det stadig kan være mildt nok til, at det ikke mærkes af patienten.

Da fibrose og hævelse fortsætter med at ekspandere til andre områder i tredje trin af levercirrhose, begynder de berørte regioner at fusionere med hinanden. Dette kan forstyrre leverfunktionen til det punkt, hvor symptomer bliver tydelige. Gulsot, træthed og mærkbar hævelse kan alle være til stede i dette stadium. Derudover kan en patient have vitaminmangel, især de fedtopløselige vitaminer A, D, E og K, fordi patienten ikke kan fordøje fedt uden at være fuldt fungerende lever.

Leveren kommer ind i det dekompenserede stadium eller stadium fire, når kroppen ikke længere er i stand til at kompensere for utilstrækkelig leverfunktion. På dette tidspunkt er leveren blevet brudt ned og en levende organtransplantation er nødvendig for at redde patienten. Symptomer i de sidste stadier af levercirrhose kan være alvorlige og ud over de symptomer, der er oplevet i tidligere stadier, kan omfatte feber, tab af appetit, smerte og kramper og let blå mærkning og blødning. Tab af korrekt leverfunktion kan også påvirke de nærliggende organer, herunder milten og nyrerne.